m_wood

Het museumkwartier

 

Het gebied rond de Ben Yussef Moskee, in het centrum van de Medina, staat bekend als het museumkwartier. Hier vindt u verschillende musea en andere historische gebouwen.

De Almoravid Kouba is het oudste gebouw van Marrakech en de architectuur is schitterend.

Het Marrakech Museum is het grootste en belangrijkste museum van Marrakech. Hier vindt u een uitgebreide kunstcollectie en andere culturele bezienswaardigheden.

De Ben Yussef Madrassa is een voormalig islamitische school. Als u geïnteressseerd bent in cultuur en religie moet u hier een kijkje nemen.

In dezelfde straat vindt u de Dar Bellarj stichting waar de geuren van Marokko worden tentoongetseld.

Een paar minuten verderop is het Maison de la Photographie, het fotografiemusuem, waar een famtastische collectie van historische foto’s te zien is.

Ten slotte kunt u naar het Musee des Bijoux, alwaar u schitterende juwelen kunt bewonderen.

Onze Riads bevinden zich op loopafstand van het museuemkwartier.

Talen

De Rode stad kent een grote verscheidenheid aan talen en dialecten. Marokkanen praten graag en spreken over het algemeen dan ook een aardig woordje over de grens.

Klassiek en Marokkaans Arabisch

Arabisch is de officiële taal in Marokko. Deze taal leert men op school en het is ook de taal van de Koran. Op straat wordt echter Darija gesproken, de Marokkaanse versie van het Arabisch. Darija is een mix van verschillende talen waaronder Berber en Frans.

Frans

De tweede taal in Marokko is Frans, vvergelijkbaar met Engels in Nederland. Jongeren en hogeropgeleiden spreken het en het is de meest nuttige Europese taal voor bezoekers.

Berber

Het Berber dialect wordt vooral door ouderen in Marrakech gesproken. Snds 2011 is Berber erkend als een officiële taal, naast Arabisch en Frans.

Engels

De jongere generatie Marokkanen spreekt steeds beter Engels, de oudere echter nauwelijks. De staf in onze Riads spreekt uitstekend Engels.

Spaans

Sommige Marokkanen spreken uitstekend Spaans, maar dit is meer uitzondering dan regel. Al kun je je vaak wel verstaanbaar maken, omdat de taal gelijkenissen met het Frans heeft.

Andere talen

Marokkanen kennen verrassend veel woorden in andere talen om toeristen te benaderen, maar vaak houdt het daarna wel op. Nederlands hoor je op straat dan ook regelmatig voorbijkomen, vaak heeft men familie of kennissen waardoor men enkele woordjes spreekt.

Henna Café

De eigenaar van onze Riads en het brein achter deze app, Mike Wood, en zijn vrouw Lucie zijn de trotse oprichters en financier van het Henna Café. Dit project heeft geen winstoogmerk en heeft als doel wat terug te doen voor de lokale gemeenschap.

Het café bevindt zich vlakbij de taxi standplaats Dar El Bashash. U kunt er verchillende snacks en drankjes nuttigen voor een zacht prijsje. Ook worden er Marokkaanse specialiteiten geserveerd, die normaal gesproken moeilijk te verkrijgen zijn voor toeristen. Probeer bijvoorbeeld de Khlear lam sandwich voor slechts 50 Dirham. Een echte aanrader zijn de verschillende soorten cake en gebak die door de lokale huisvrouwen gebakken worden, verukkelijk in combinatie met een verse muntthee. Tijdens de vastenmaand Ramadan kunt u samen met de locals genieten van een uitgebreide feestmaaltijd na zonsondergang, de eerste maaltijd nadat het vasten wordt verbroken.

Zoals de naam al zegt kunt u in het Henna Café uiteraard ook terecht voor een artistieke henna tatoeage. U kunt kiezen uit twee boeken vol met ontwerpen en er wordt pure henna gebruikt zonder toegevoegde middelen. Eenvoudige tatoeages zijn zonder afspraak te verkrijgen voor 50 tot 100 Dirham. Voor de meer ingewikkelde ontwerpen dient u een afspraak te maken en deze zijn verkrijgbaar vanaf 400 Dirham. U wordt geholpen door de beste henna artiesten in Marrakech dus u bent verzekerd van een henna tatoeage van hoge kwaliteit.

Het Henna Café project heeft geen winstoogmerk en heeft een educatief programma voor locals en andere geïnteresseerden. Zo worden er al vier jaar kostenloos Engelse en Franse lesssen aangeboden en zijn inmiddels Nederlands, Duits, Spaans en Chinees aan het programma toegevoegd. Ook is het mogelijk om tegen een kleine vergoeding basislessen Arabisch te volgen. We doen hard ons best om de educatiemogelijkheden uit te breiden om zo wat te kunnen betekenen voor de lokale bevolking.

Comfortabel schoeisel

Hoewel Marrakech van alle moderne gemakken is voorzien, zijn de wegen in de Medina soms slecht. Het is verstandig om goede schoenen mee te nemen, omdat het nu eenmaal het leukste is om Marrakech te voet te ontdekken. Goede sandalen zijn een aanrader met het overwegend warme weer en stiletto’s kunt u beter thuislaten.

De wegen in de Medina zijn stoffig en hobbelig, dus houd daar rekening mee. Als u een lefhebber bent van hoge hakken kunt u deze uiteraard dragen met uitgaan, maar dan is het verstandig om met de taxi te gaan.

Tips voor de eerste ervaringen in Marrakech

Marrakech is een opwindende, maar relatief veilige stad. Uw veiligheid wordt gegarandeerd door de toeristische brigade, een politie-eenheid die er speciaal is om toeristen te beschermen.

Om uw reis zo comfortabel mogelijk te maken geven wij u graag enige tips. Het is aan te bevelen oom uw verblijf in Marrakech niet te vol met activiteiten te plannen, laat genoeg vrije tijd over om op eigen tempo de stad te ontdekken. De centrale locaties van onze riads bieden de mogelijkheid om tussendoor even te pauzeren en te genieten van een verse muntthee in onze binnenhof of op ons dakterras.

Zonnebrandolie, een zonnebril en een hoed als bescherming tegen de felle zon zijn essentieel als u in Marrakech op pad gaat. Verder is het een aanrader om comfortabele schoenen te dragen aangezien de wegen niet altijd even goed zijn en het het leukste is om de stad te voet te ontdekken. Ook het adres van uw riad en een goede kaart van de medina mogen niet ontbreken. In de zomerhitte is het verstandig om genoeg water mee te nemen, al zijn ook overal onderweg flessen water verkrijgbaar.

Op straat wordt u door veel mensen aangesproken die u graag de weg willen wijzen, vaak verwachten zij dan wel een vergoeding van u. Loop zelfbewust door de straten, alsof u hier bekend bent en u zult minder lastig gevallen worden. In de Souks wordt op regelmatige basis gepatrouileerd door de toeristische brigade, agenten in burger die instaan voor de veiliigheid van toeristen.

De smalle straatjes in de medina lijken chaotisch, maar er is wel degelijk enige orde in de chaos te ontdekken. Voetgangers lopen zo veel mogelijk rechts, zodat gemotoriseerde voertuigen door het midden van de straat kunnen. In het begin zult u schrikken van de hoge snelheid waarmee de brommers door de straten razen, maar ongelukken vinden zelden of nooit plaats. Het is echter geen goed idee om langzaam in het midden van de straat te lopen terwijl u een kaart leest.

Euro’s en Dollars kunnen handig zijn als u dure producten wilt kopen, maar over het algemeen is het beste m met Dirhams te betalen. Het is aan te bevelen oom altijd wat klein geld op zak te hebben voor taxi’s, drankjes, fooien en dergelijke.

Om met onze riads in contact te blijven is er een mobiele telefoon met Marokkaanse simkaart voor u beschikbaar. U kunt tegoed kopen bij de kiosks die zich overal in de medina bevinden. Vergeet niet de telefoon terug te geven aan het einde van uw verblijf.

Marrakech is een stad waar de keuze van uuw accommoddatie het verschil kan maken tussen een onvergetelijk en een teleurstellend verblijf. In onze riads doet de engelssprekende staf er alles aan om u te ontvangen met de traditionele Marokkaanse gastvrijheid om u thuis te laten voelen in de medina. Neem contact met ons op om te reserveren en wij garanderen u een onvergetelijke ervaring!

Onderhandelen in de souks


Shoppen in Marrakech is een onvergeteliijke ervaring. De golvende zijden sjaals, lampionnen omhuld met glimmend edelmetaal, een enorme hoeveelheid aan exotische kruiden als kaneel en komijn, handgemaakte Berberse vloerkleden, schitterende vazen en schalen in de meest intense kleuren. Het aanbod kan nogal overweldigend zijn als u gewent bent te shoppen in de Kalverstraat.

Als u gaat shoppen in de souks is het belangrijk er op voorbereid te zijn dat hier andere regels gelden dan u in het Westen gewend bent. Daarom volgt hier een kleine handleiding:

1. Een goed humeur en gevoel voor humor is het beste begin voor succesvolle onderhandelingen.

2. Blijf altijd beleefd en respectvol, ook als u niet tot een akkoord komt.

3. Start alleen met onderhandelen als u ook daadwerkelijk geïnteresseerd bent.

4. Wees meteen duidelijk waar u naar op zoek bent en wat u wilt, om misverstanden te voorkomen. Het kan gebeuren dat de handelaren u iets anders proberen te verkopen, dan datgene waar u naar op zoek bentt.

5. Bekijk de onderhanddelingen ook vanuit het perspectief van de handelaar. Hij moet op deze wijze zijn brood verdienen en zijn inkomen ligt gemiddeld een stuk lager dan wij gewend zijn. Probeer een goede prijs te vinden waar u beiden tevreden mee bent.

6. Ook in winkels waar vaste prijzen gelden kunt u proberen te onderhandelen, bijvoorbeeld als u meerdere dingen koopt.

7. Het werkt vaak m te doen alsof u niet meer geïnteresseerd bent en aanstalten maakt te vertrekken. Vaak kan de prijs dan plots toch nog een stukje omlaag.

8. Waar u koopt maakt ook verschil. Over het algemeen geldt: hoe toeristischer de locatie, hoe duurder het product.

9. Bij het onderhandelen kunt u zich meestal prima redden in Engels, een paar woorden Frans of zelfs Arabisch doet echter wonderen.

Als u een goede deal gesloten hebt dient u nog op een paar dingen te letten. Voor degenen die onderhandelen gewend zijn is dit logisch, maar het is tch goed om nog even te vermelden.

1. Voor u geld geeft is het belangrijk dat u beiden dezelfde prijs in gedachten hebt. De taal kan soms voor verwarring zorgen, meestal in het voordeel van de verkoper.

2. Tel het wisselgeld nog even na voor u vertrekt.

3. Let erop dat u het artikel krijgt wat u wilt en geen goedkopere variant.

4. Controleer gouden en zilveren artikelen altijd op echtheid.

Hopelijk helpt dit artikel u bij het shoppen in de souks. Als u in één van onze riads verblijft kan onze staf u nog van verschillende extra tips voorzien. Met een beetje gezond verstand en een goed humeur is shoppen in de souks vooral een enorme leuke ervaring!

Waarom verblijven in een Riad?

Er zijn genoeg moderne hotels en villa’s in Marrakech, zoals overal ter wereld, maar een unieke accomodatie in de Rode Stad is een traditionele Riad in de oude stad, de medina.

Riad betekent tuin in het Arabisch. Deze traditionele huizen beschikken over een rustgevend binnenhof omgeven door indrukwekkende architectuur en fijnbesneden details. Een Riad is een klein boetiekhotel met een intieme sfeer. De kleine toegewijde staf is geheel tot uw beschikking en dat maakt het verblijf in één van onze vier Riads nog specialer. U kunt met al uw vragen bij onze staf terecht.

Het zijn de kleine dingen die het verschil maken. Gratis toiletartiekelen; ontbijt geserveerd wanneer u wilt; een heerlijk diner, geheel naar uw wensen bereid; WiFi; een kaart van de medina; hulp bij het boeken van restaurants en excursies. Niets is te veel moeite. Er is zelfs een mobiele telefoon beschikbaar om tegen lokaal tarief in contact te blijven met uw engelssprekende gastheer terwijl u erop uit bent.

De Magische Rode Stad

De eerste ervaringen zijn op z’n zachtst gezegd overweldigend, maar ik voel me hier inmiddels al helemaal op m’n plek. Als je de oude stad, de Medina, van Marrakech binnenloopt heb je enerzijds het idee dat je 50 jaar teruggaat in de tijd, maar anderzijds zijn alle moderne gemakken aanwezig. Kortom, een geweldige ervaring.

Het eerste wat opvalt is de enorme chaos en drukte op straat, de brommers/motoren razen je aan alle kanten voorbij, zelfs door de smalste straatjes. Je komt er al gauw achter dat het wel georganiseerde chaos is, ongelukken vinden zelden of nooit plaats. Het is de vastenmaand Ramadan, dus overdag slapen en chillen de locals en als de zon onder gaat komt het echt tot leven op straat. De meeste avonden ‘ontbijt’ ik met m’n plaatselijke familie, om 19.45 uur gaat de zon onder en dan is het tijd voor een feestmaaltijd met Marokkaanse specialiteiten. Het lokale voedsel is over het algemeen heerlijk, al mag er wat mij betreft wat minder zoetigheid geserveerd worden. Daarna gaan de meeste locals de straat op om te bidden, thee te drinken en te kaarten tot de zon weer opkomt rond 03.45. De meeste mannen en jongens dragen dan een djellaba, een islamitisch gewaad. Zo zat ik zaterdagavond in een café met allemaal mannen in jurken de finale van de Copa America te kijken. Voetbal laat zich niet tegen houden door een beetje religie.
De mensen zijn erg vriendelijk. Op straat is het echter moeilijk in te schatten of dit oprecht is of dat ze iets aan je denken te verdienen. Als je de mensen eenmaal kent zijn ze enorm hartelijk en laten ze geen mogelijkheid onbenut om te knuffelen. In het begin is dat nogal wennen voor een nuchtere Hollander, kan ik je melden. Nu we het toch over knuffelen hebben, Marokkaanse vrouwen zijn over het algemeen beeldschoon. In de Medina zijn bijna alle vrouwen gesluierd dus ze geven weinig van hun schoonheid prijs. Maar die ogen… Die adembenemend mooie ogen…
Ik heb inmiddels Arabische les gevolgd, dus ik kan mee een beetje verstaanbaar maken. Men spreekt hier Darija, de Marokkaanse versie van het Arabisch. Zelf geef ik Nederlandse les aan locals, de studenten zijn enorm leergierig en vragen me het hemd van het lijf. De meisjes willen vooral lieve woorden leren om te zeggen tegen Nederlandse jongens. De jongens vooral slechte woorden, wat dat betreft is het overal hetzelfde.

De islam is hier overal aanwezig, vooral tijdens de Ramadan is het erg druk bij de vele Moskeeën die Marrakech rijk is. Helaas zijn toeristen en buitenstaanders niet welkom in de moskee, zoals bijvoorbeeld in Istanbul wel het geval is. Je kunt vanaf een afstandje kijken hoe de gelovigen buiten de moskee bidden, maar als je te dichtbij komt word je tegengehouden door agenten met imposante machinegeweren. Veel moskeeën zien er overigens een beetje calvinistisch uit, dat wil zeggen het zijn gebedshuizen zonder poespas. Soms kun je alleen aan de minaret zien dat het een moskee is. De Koutoubia Moskee is met haar imposante minaret echter een richtpunt wat je niet kan missen. En dat is nodig ook, want verdwalen doe je per definitie in de Rode Stad.

Jaap van Ark